发表于 2010/02/11 18:23

外甥的耶鲁之路【无老师力荐】

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摘要: 无老师按:名校情结是中国人永远无法抹去的一种情绪,因此怎样入子登科也成了每一个人...

2016无老师暑假托福走读班

无老师按:名校情结是中国人永远无法抹去的一种情绪,因此怎样入子登科也成了每一个人都想学习的内容,这篇文章就是从一个客观的角度,描述了一个中国学生怎样踏上了美国名校之路的,希望对各位有所启发。

二零零七年的初春三月,阳光特别明媚,一封封录取通知书,投递到女儿家,外甥宋剑在今年的美国大学招生中,被蜚声世界的耶鲁大学、普林斯顿大学、宾夕法尼亚大学、杜克大学、华盛顿大学等多所大学同时选中,他为家庭争了光,为家乡父老争了气,全家人沉浸在幸福的欢乐之中。经过认真思考,宋剑决定就读耶鲁,因为那是他为之奋斗多年的梦。

耶鲁大学以其悠久的历史,卓越的办学成就享誉全球。她哺育了包括克林顿、老布什、小布什在内的五位美国总统,被人们赞誉为“总统的摇篮”,自十九世纪末叶以来的内阁成员中,9%来自耶鲁,更有着风云各国的政界要员;她培养了二十位诺贝尔奖获得者和一大批驰名世界的企业家,波音、可口可乐、IBM、 TIME、联帮快递创始人或董事长,都是耶鲁人。耶鲁有着众多的美国大学之最,第一所具有授予博士学位的大学、全美大学中最早的博物馆、最古老的艺术馆和最大的图书馆、最美丽的大学校园。多少年来与哈佛、普林斯顿共同角逐美国大学和研究生院前三名的位置。这样一所世界级的名校,让各国的奇才志士,仰慕向往和梦寐以求。但毕竞她又是美国录取最难的大学之一,使得多少赤心学子,望而却步,无疑增加了耶鲁的神秘色彩。外甥成功踏进耶鲁校园,家人的愉悦和快慰,一切都在情理之中了。

一分耕耘,一分收获。外甥成长的过程,记载着他晨耕夜读数年寒窗的刻苦和艰辛,同时也记载着家人呕心沥血育子的付出。

勒紧腰带也要让孩子进最好的学校

女婿出生在至今还是国家重点扶贫的革命老区临朐县的九山镇,父母靠几亩山间薄田养活了一家五口人。族族辈辈都是文盲的宋家,看不到走出这穷山沟的出头之日,把希望寄托在下一代身上,他们宁肯吃糠咽菜也要供孩子上学,土炕坯屋,一家人光席上盖一床破被,平常靠养几支鸡下蛋换点油盐酱醋的生活,供个孩子上学谈何容易,家人节衣缩食,过着朝不饱夕的日子,女婿是踏进学校的大门了,带的饭几乎是菜团子,上高中了还从未穿过袜子,补丁衣服鞋子还漏着脚指头。有的同学非但不同情,还歧视性的往他身上吐唾液,他忍受着羞辱,发奋读书,决心学成回报父母,也回击当年对自己非礼的坏同窗,最后,女婿成功了,大学毕业后又出了国。自幼上学受尽了磨难的他,决心不让自己的历史重演,宁肯粗茶淡饭,维持基本生活,也要让孩子进最好的学校,接受最好的教育。为此,从学前教育开始,他们就把孩子送进了条件好但费用高的大众日报社幼儿园。幼儿园的阿姨教宋剑读书写字背唐诗,唱歌跳舞演节目,在这里,孩子得到了系统的启蒙教育。园里排演了歌颂炊事班的舞剧,宋剑在节目中扮演了主要角色,第一次登台,他毫不怯场,带着幼童的天真和稚气,表演的活泼自然而可爱,这个节目由山东电视台在“五一国际劳动节”黄金时间热播,获得了观众的好评。

转眼,孩子到了入学的年龄,女儿女婿都是普通的医务工作者,九十年代的工薪阶层收入微薄,女婿又是来自农村,家庭负担重,就是在这样困难的条件下,他们毅然花了六千元学费,把孩子送进了济南最优秀的小学之一山师附小。六千元人民币对他们就是个天文数字,是两人半年的工资收入。山师附小依托山东师范大学,师资雄厚,教学质量高,学生基础打的牢,对宋剑以后的求学道路起到了至关重要的作用。

受益“天才班”

九六年,女婿获得了到美国内布拉斯加州的奥马哈医学中心学习心外关键技术的机会,女儿也应邀到该中心作访问学者,七岁的小宋剑也顺利的通过了美国签证,这是他们一家的重大转折。行前,女儿脑子里装的第一件事,就是孩子未来的学习。女儿为孩子准备了小学1-5年级的所有课本,课外辅导材料,还有唐诗、宋词、童话、十万个为什么等,整整装满了一个大号的行李箱。她想儿子在接受西方文化的同时,不要忘记祖国,不要丢掉有着五千年文明史的祖国文化。踏上了一个新的国度,面对一个全新陌生的环境,一切都要从头开始。特别是宋剑,他首先要过的是语言关,从A、B、C……开始学习的学童,一般要通过两年ESL的培训,才能转入正常班上课。宋剑凭着刻苦的学习,只用了四个月的时间,基本过了语言关。学外语没有什么绝窍,多读、多看、多听、多练,他拼命的读书,一个暑假,读了八十二本书,图书馆鼓励勤奋读书的孩子,每读六本书,就奖励一件小礼品,假期结束,他得了十几件奖品,天天为他办理借书手续的图书馆管理员说这是她所见到儿童最能读书的第一个。从此,他对书爱不释手,就是蹲厕所时,他也抱一本书在看。

中美教育的方式和方法大相径庭,特别是小学,虽然课程设置和中国差不多,有英语、数学、自然科学、音乐、体育等,但数学教学份量很轻,都进入三年级了,还在学加减法的简单运算。英语课每周学二十个单词,上午八点四十五分上课,下午三点十五分就放学了,作业很少,最多半个小时就能做完,有时作业在学校就完成了,难怪人们说北美是儿童的天堂。孩子从一天到晚的学习压力下解放出来,轻松了很多,但家长就沉不住气了。女儿把国内带来的课本拿出来,每天安排宋剑写课文,记生字,每周完成一个单元的数学练习题,仍旧沿用着国内习惯了的灌注法教育孩子,孩子的学习压力是大了些,但好处是超前开发了孩子的智力。为了让孩子多学知识,女儿找到老师,希望能给宋剑多布置作业,开小灶,老师告诉没有这样的先例,但说学校里有“天才班”,那里学生作业多,学习内容丰富。在老师和学校推荐下,通过教育局的智商测试,宋剑成了“天才班”的学生。“天才班”灵活有趣的教学,激发了孩子的学习热情,开阔了孩子的思路,更重要的是宋剑后来的转学升学,“天才班”都是决定性的一票。

一九九八年底,因工作变动,他们一家迁往加拿大的多伦多,美国的“天才班”,加拿大通用,宋剑又如愿的继续在“天才班”就读。二零零二年,女儿一家,又回到了美国,工作在佛罗里达州的杰克逊维尔市(简称杰城),仍是凭“天才班”这张通行证,进了该市最好的中学,否则,他要按居住地划片就读,其结果就难以预料了,因为美国学校之间的教学质量差别更大,名校中学进大学名校概率大的多。

培植爱好清除干扰

如今,网络游戏风靡世界,它利用人们好奇、争胜等心理特点攫取着青少年的心,使数以亿计幼稚学童忘寝废餐的沉迷于游戏之中,外甥也不例外,就在上五年级时,迷上了游戏,下课后回到家中书包一扔就打开计算机,过迷宫、抢战、赛车等,眼睛紧盯着屏幕一坐就是几小时,导致了成绩下滑,女儿批评过他几次,有时甚至很严厉,也帮他制定课外时间表,希望把外甥从游戏中解脱出来,但始终未能根治。守着大人他不玩,一离开他又游戏上了。更有甚者,他把作业放在计算机桌上,手中拿着笔,有人来,他把游戏的网页转为作业的网页,给人以聚精会神学习的假相。一旦离开,他立刻继续游戏,大家为他被游戏搞的魂不守舍心里着急,想了很多办法终不能治本。他玩的游戏中有一种是篮球赛,他只会网上比赛,场上从未染指。我想到了移花接木这个词,我喜欢看NBA全美职业联赛,便有意识的给他讲一些篮球比赛的常识、规则、技术要领等。车库门前装了篮球架,他下课之后,我们可以很方便的在自己家中打篮球。我也抓住儿童好胜心特强的心理,与他比赛投篮,每人投十个,比十个之中谁进的球多。他是初学,我虽然年事已高,但学生时代曾是校队,尽管体力不支,凭吃老本赢他这个篮鶵还是不成问题的。输了他就不服气,死拉硬拽再来一局,直至我心慌气喘才算完。此后,他对篮球产生了浓厚的兴趣,开始和我一起看NBA篮球赛,而且有球就想看,特别是有多伦多猛龙队的比赛。人住过哪个城市,就和哪个城市有感情,这是人的本能。去了美国,他始终坚持着这一爱好,并有长足的进步,零三年我去美国探亲他还要和我来十个球一场的比赛,我已经不是他的对手了,即便他在三分线上我在罚球线上,我也是他的手下败将。我甘拜下风,但让我欣慰的是,这一爱好的培育在他年幼的心灵里种的是如此之深。现在,他凭借一米八的个头和熟练的技术,打进了校队,这对他升大学都是加分的。学打篮球的同时,又让他参加了钢琴班。每当星期天,陪他到三十公里以外的士加堡由专业钢琴老师手把手的教授,回家每天都要练习一小时,他进步很快。正常情况下,钢琴的专业级别考试,晋一级要用一年的时间,宋剑只用了三年的时间,考过了八级。回到美国,百忙中仍坚持天天练,请了杰城最出名的大学钢琴教授授课,名师出高徒,在全市的业余琴手比赛中,他力排众手,荣膺第一。新的爱好使他的生活充实而快乐着,网络游戏自然就成了被遗忘的角落。

要始终有一个响亮的目标

目标是奋斗的方向,也是奋斗的结果,没有目标就没有动力,孩子的一生,都要有响亮的目标。当然,目标不是一成不变的,它要伴随生活和环境的变遣进行调整。以宋剑为例,出国前,把目标就定为耶鲁,不但家长感觉渺茫,孩子也不会当真。目标要起点高,但也不能脱离实际,要让孩子通过超常的努力才可以实现,这样得来更珍惜。

让孩子上山师附小,就是为上国内重点大学舖路。到了美国,特别是进了高中,他出色的学习暴发力和出众的社会活动能力,都是全年级的尖子,条件具备了,即时把目标调整为哈佛、耶鲁、普林斯顿三大名校。其实,宋剑梦寐耶鲁,何止一日,还是在小学四年级的时候,女婿的好友,带着孩子考察大学,买了不少名校的汗衫,要送给宋剑一件作纪念,宋剑选择了印有耶鲁的一件,几年过去,汗衫掉色,有了洞,但还是他的最爱,经常穿在身上自我欣赏,看来宋剑的耶鲁情结非一日之寒,他早就私下把耶鲁作为自己的奋斗目标,只不过深深埋在心里就是了。我为外甥有这样的鸿鹄大志激动不已,曾写了一首小诗,给于鞭策和鼓励。

赠 剑

少立报国志 拳拳赤子心

疾首奋奋读 方为人上人

盛览万卷书 誓扣耶鲁门

我把这首诗,镶在像框里,放在宋剑学习的桌子上,它象一面镜子,时时刻刻提醒着外甥刻在心里的目标,这对他是个动力,也是一个很大的压力。要不辜负家人的希望,他必须全力拼搏,用心攻读,分秒不能懈怠。

推一把“认路”

给孩子创造了好的学习环境和条件,还必须教育孩子具备健康的人格。推一把让孩子认识人生艰难的创业之路,培养孩子能独立解决困难,勇敢面对生活,磨练能承受未来诸多方面压力的素质和能力。不要让孩子躺在父母的安乐窝里,温室里的花是经不起风雨,见不了世面的。有一篇报导,一个孩子家庭条件优越,也很争气,考进了北京最著名的大学,但没坚持多久,竟退学了,原因是生活不能自理。其不能自理并非身残,而是德贫。这个孩子从小在家中过的是衣来伸手,饭来张口中国新一代“小皇帝”的生活,刷牙的牙膏都是妈妈帮他捏在牙刷上,他哪能受得了大学里一切都要自己来的“折磨”,退学并非偶然,但它反映的是这位家长家庭教育的失败。香港首富李嘉诚,身价近二百亿美元,但对子女却很“小气”,儿子在美国上学,他只给基本生活费,孩子要靠课余做杂工,餐馆做招待,高尔夫球场做球童赚点零花钱。李嘉诚严厉治家培育了儿女们谦虚、勤奋、节俭的优秀品质,这是无价的精神财富,结果,两个儿子都获得了巨大成功。

前人之师,后人之鉴,女儿心疼孩子,但从不放纵溺爱孩子。宋剑十岁的时候,参与了一项利用课余时间有偿送广告的活动。把广告公司送来的四十余种广告,每种一份分装在袋子里,然后上门送给各户,一百多户的工作量,从分发到送每次就要花四个小时,多伦多的冬天,零下二十多度,冰封路滑,寒风刺骨,近两个小时的送报时间对孩子就是一个很大的考验。又是送报上门,面对众人,犹如解放前大街上唱卖的报童。尽管这种体验短暂,但它应该是人们生存的底线了。他们的家庭收入,不缺孩子每月赚到的一百多加元。它的意义在于给了儿子能在任何条件下闯荡世界的精神承受能力,是比钱更重要的精神。后来到了美国,宋剑坚持了这一传统,在餐馆做过勤杂工、服务生、收银员,即使在高中功课最紧张时,每天只睡三四个小时的觉,打工从未间断过。而且,就用自己打工收入,花五千美金买了一部二手车开着上学,尝到了靠自己的双手养活自己的兴奋和快慰。女儿家的这一做法不少华人和相识大惑不解,宋剑能被世界著名的耶鲁录取,他们或许从中感悟到女婿女儿的良苦用心。

倾满腔热忱

十几年来,我一直和女儿一家断断续续居住在一起,耳染目睹了女儿一家教育孩子的全过程。他们对孩子的感情投入、经济投入、精力投入表现出来的满腔热忱,让我这个作父亲的回味过去就深感内疚。就以投入的精力为例,他们的休息时间,就是为孩子上班的时间,每天晚上拿出两个多小时陪女儿练游泳,周六上午陪儿子学小号,下午陪女儿学绘画,星期天上午送女儿学小提琴,下午是儿子练钢琴。在送儿子参加校际篮球赛的一个赛季里,女婿的车每天平均跑180公里。平时还要抓孩子的学习,参加观看孩子的各种比赛和演出,做好儿子社会活动的辅助工作,常年如一日,他们那里有属于自己的时间。

女儿一家的观点,对孩子生活上的关照可粗可细,但学习上的关怀一定要无微不至。在高中最紧张的时候,宋剑早上起床自己从冰箱里拿一杯凉牛奶充饥,午晚餐有鸡腿生菜就满足了,只要保证营养就行,不讲究色香味俱佳,不开小灶,这样反而有助于锻练孩子的独立生活能力。但对孩子的学习从不马虎,在选择学校,目标管理,帮促辅导,搜集信息,助学助选都做到细致入微,宋剑步步迈向耶鲁,没有错过任何一个机会,显示了他们家教准确的路径和较高的层次。

满腔热忱参与孩子在校的公开活动,是他们家庭教育的一个亮点。这些年来,宋剑所在学校、社会团体或艺术团体,凡与宋剑有关的活动,他们从未缺席过,而且都是两人一起去。在多伦多期间,女婿的工作比较紧张,早上五点多出门,晚上六点多到家,天天如此,工作如此辛苦,仍每次准时参加家长会。有一次,学校演出,宋剑在节目中有角色,女婿忙完了手术,连饭都未来得及吃就急匆匆的奔往演出现场,回到家中已经九点多了才吃上饭,我大为不解说:何苦呢,又不是必须参加的会议?女婿说,参加孩子的在校活动,是用行动证明孩子在父母心中的地位,是对孩子的最大支持和赞美,也是父母与孩子感情上最好的构通,他们对子女教育的理解比我深刻得多。

受孩子的影响,我和老伴也超越隔代的鸿沟,热情关注外甥的学业,用自己的切身经历启发他树立远大理想,为国争光,为家庭争气。一天晚上,他突然问了我个问题,他说:“你一生最高兴的一件事是什么?”我不加思索的说,学习,上过大学;事业,当过大型企业厂长,有过成就感,但最使我振奋的还是子女考学争气给家庭带来享用不尽的快乐和安慰。我告诉宋剑,“你爸爸妈妈和我的心态一样,他们把心都用在你们身上,为了你们,他们把一生的幸福和美好都赌注在你们身上,人争一口气,佛争一柱香,望子成龙是每个家长的最大心愿和本能,你对爸爸妈妈的最好回报,就是考上美国名牌大学,不要让爸爸妈妈失望”。我的肺腹之言使他受到了启发,在他高四学习累的精神几乎崩溃的时候,告诉爸爸妈妈,要不是阿公的那席话,我真想考个一般学校就算了。

重学更要厚德

道德是做人的根本。

女儿一家十分重视孩子的道德培养,教育儿子具备善良、诚直、同情和助人的基本品质,并且以身作则,以则育儿。在父母的熏陶影响下,宋剑自幼温顺平和,亲善包容,走到哪里,都能很快融入集体,虽然因家长的工作变动频繁的转了八次学,每处都有很好的人缘,这对他后来参于社会活动和考学,都有很大的帮助。更可贵的是,在家中即使受到爸爸妈妈的无理训斥,也从不顶撞和争辩,表现出了很高的涵养和成熟。有一次,女儿特意做了宋剑喜欢吃的几样菜,当他放学後一进家门,看到有好吃的便习惯性带着孩子在母亲面前的娇气下手抓。女儿莫明其妙的大声呵斥“宋剑,你连吃都控制不住,能成什么大器!”外甥什么也没说走到窗前,默默的望着远方,显然,他受了委屈,在忍耐。过後,女儿很后悔,儿子都已经是十八岁的大小伙子了,他也有自尊,不应该再象对待小孩子一样大吼大叫。宋剑很快恢复了平静,吃饭时,好象什么事也没发生,仍亲昵的妈妈,妈妈叫个不停,在他的脑海里,父母的养育之恩天高地厚,妈妈吵几句,就是打几下,也肯定是为了自己好。他品德的修行已经到了一个高的层次。

贫穷的童年给女婿留下的伤痕太大了,他无法抹掉那段深深埋在心底的历史。虽然现在富裕了,但他仍然保持着十分勤俭的美德,一家人的剩饭剩菜,下顿都有他清理吃掉。茶前饭后,经常把自己的艰难上学史讲给宋剑听,目的并非让孩子去体验那种生活,而是要孩子珍惜父母提供的来之不易的优越学习机会,以此为动力,成大业,做栋梁,报效祖国,报答父母。期初,宋剑听了象听天书一样,怀疑还能有穷到连学都上不起的地方。有一次,女婿又给儿子“忆苦思甜”,我插言说:孩子上不起学,这不仅是你爸爸那个年代的历史,今天的祖国,仍有很多落後地区的孩子上不起学,并把我厂一位职工现在还资助着一个临沂山区贫困幼儿上学的事迹讲给他听,这次,他真放到心里了。二零零四年他随父母回国探亲,主动要求访问已无亲人居住的老家临朐九山。回到国内,他迫不急待的去了爸爸昔日的母校—九山中学参观,尽管国家这几年十分重视教育,加大教育投入,教学条件有很大的改善,但与国外还是差之千里。通过访问,看到不少学生仍过着破衣陋食的艰苦生活,部分家境贫寒的学生还是靠城里叔叔阿姨的资助维系着学业,他为之震惊,当即把自己打工的劳动所得一千美元捐赠给学校,并要求以爷爷的名义建立“宋成文教育基金会”,把慕集到的资金用来资助贫困学生。一千美元,数额不大,但外甥捐出的是对家乡兄弟姊妹的浓情蜜意,捐出的是一个海外少年对祖国教育事业的赤子之心,其实,那年他才十五岁,这一举动让我这外公寡目相看,宋剑长大了。相比这些在陈屋陋室靠资助艰难维持学业的学生,宋剑的学习环境和条件是天上地下,他从实地考察中读懂了父母的心,更加珍惜自己的学习机会。

构筑完美人生

素质教育就是培养孩子德、智、体、美全面发展。过去,种种原因人们忽略了美育,而美育正是素质教育的重要内容,是实现人类自身完善人格塑造的重要途径。它使人的身心得到和谐发展,精神境界得到升华有着独特的功能和作用,是其他教育无法替代的。女婿女儿学生时代,经济条件的限制,未能染指艺术殿堂和享有这门高雅艺术给人们带来的乐趣和欢快,是终生的缺陷和遗憾。人们的反向思维更能激发激情,自己没有得到的,一定让孩子得到。宋剑才刚刚五岁的时候就被送进了一个水平较高的书法班,每当休息天,女儿就陪孩子去练书法。老师在教,孩子在听,女儿也在听。女儿听的目的,并非是提高自己的书法水平,而是当好孩子的备忘录。老师的指点,家长现买现卖的辅导,宋剑的书法进步很快,六岁时,为我的生日提了一个足有一米高的大“寿”字,笔划编排匀称,刚劲有力,精心装裱后悬于墙上,要不是他在落款时写上“宋剑六岁书”几个字,人们看了,还以为是名书法家的墨迹呢。到了国外,女婿还在读书,经济紧张,就让孩子在校免费学小号,工作之後,立即请了专业教师,几年的专业训练,宋剑已是杰克逊维尔市青少年交响乐团的第一小号手。在多伦多又为儿子花了数千加元购置了号称乐器之王的钢琴,让孩子能在音乐的大千世界里,尽情游戈。音乐能淘冶人们的情操,使人平静、祥和、亲善、安乐。我自幼酷爱音乐,至今,我每到一处卧室总放着一台录放机,睡前,放上一曲“春江花月夜”,在哪迷人的夜色里,朗朗月光辉洒在曲曲弯弯春江水面上,姹紫艳红的百花给了人们无限美好的想象,有谁能把这幅美纶美幻的春江图用语言描述的尽善尽美,在美妙的轻轻乐声中,我懵懵进入睡乡,切身体会到音乐的魅力,人能音乐,毕生可乐,没有音乐的人,不是完美的人。

体育的内涵不仅仅给了人们健康的体魄,更重要的是培养了人们的奉献精神和团队精神,从竞争意义上说,它又是展示自我的平台,有了体育,人们生活的更精彩。宋剑在篮球、网球、橄榄球等各种体育项目上有着广泛的爱好和参与,为他将来踏进耶鲁做了很好的储备。

美国的高中更拼命

这话让人听了不可信,的确,在美国,要混个高中毕业,只要修完英语、数学、自然科学、社会科学、艺术、卫生安全、体育等必修课,修满24个学分,容易的很,每个学生都可以悠闲轻松的毕业。美国有四千多所大学,进大学门,是举手之劳。我说的拼命是想要进名牌大学,真得“头悬梁、针刺骨”,一切要从美国名牌大学的录取学生条件说起。美国的大学入学考试名堂多,但简单的说,就是一个SAT考试,考试课目是英语和数学,满分1600分,每年有七次考试机会,可以多次报考,选择最好的一次作为考大学的成绩。因是重点测试学生的智商,又是基本考试,所以很重要也比较难,全国平均分1000分左右,这个成绩进一般大学就够了,进名牌大学要1400分以上。考满分也不容易,对华裔孩子,数学是强项,考个满分还有可能,但考不是母语的英语,难度很大,宋剑恰恰是在难度大的课目上得了满分,数学在粗心和大意中丢了80分,总分1520分。原想再考一次,但考虑到名校并不特别看重这一成绩,没有重考。常青藤联盟(哈佛、耶鲁、普林斯顿、宾夕法尼亚、哥伦比亚、康奈尔、达特茅斯学院、布朗等八所大学组成)和部分名校要求提供SATⅡ专科考试成绩,宋剑参加了化学、数学、法语、美国历史的考试,前两门得了满分800分,美国史和法语分别得了750分和730分,因为这都属强记忆的课程,能得到这个分数就是高分。名校更看重的是学生的潜能、领导才能、社会活动能力、综合素质再加上优秀的学习成绩。而且这些条件,多数都要量化,优中选优。学生还是以学为主,学习成绩当然是重要指标,成绩必须是高中四年的全部成绩。每学期结束,学校会给一份学生成绩单,成绩单上列有各科成绩。每科成绩是综合你一学期的每次测验,统考、作业等而给出的,一次作业如果得了B,这门课的期终得分就可能与A无缘了,所以,要想四年全A,平时必须高度紧张,丝毫不能马虎。学生的潜能,量化在学习上就是选修大学课程,参加AP考试。AP课涵盖了数理学、生物学、自然科学、语言学、历史学和艺术等各大门类的三十多门全国统考课程。受各校师资、设施等条件的制约,AP 课一般在十一年级和十二年级修,所修课目,都要学校批准,必须高中四年级寒假前拿到成绩,否则,赶不上递送申请大学的材料。宋剑在高中期间修了十四门AP 课,拿到了12个学分,等于提前修了一年半的大学课程,加之他修的是化学、微积分AB、微积分BC、英语、法语、拉丁语、美国历史、世界历史等难度很大的课程(名牌大学很重视修课的难易程度,避重就轻会被视为潜力差),其工作量之大和时间、精神的紧张可想而知。AP课程满分是5分,一般大学3分就承认,但申请耶鲁大学要求必须是5分,AP课程的成绩是美国名校最重要的门坎。另外,AP课程也是决定学生名次的最重要指标,如果必修课都是A,谁修课的学分高谁就是第一名,当然所修课程必须全是5分。宋剑始终是全年级的第一名,到了高四,转来一名在外州比宋剑多修了两门课的学生,宋剑只好以0.001分之差屈居第二。据说,很多州的中学不限制修课。这只是粗略的办法计算名次,实际上,计算分数很复杂,教育局有一个专门为各校计算分数和名次的机构,根据上报的学生材料,算出各校每个学生的成绩和名次,然后由校方公布。学生是十分在乎自己的名次的。其它条件具备,学校的前几名才有可能问津名校,对他们学校而言,哈佛、耶鲁、普林斯顿要取也只取第一、二名。学生打工和做义工既是素质又是潜能的体现,义工就是奉献,有偿的工作是独立生活的前奏,都是基本素质能力的特征。打工又和学习争时间,既保持着优秀的学习成绩又能打工,证明了学生的潜在能力。美国大学的入学申请表都要填写打工和义工这一项。宋剑十年级做义工 296个小时,11年级368个小时,加上打工,每周要拿出二十个小时完成这些“额外”工作,但义工和打工让他熟悉了社会,积累了找工作的经验以及与人打交道的技巧,这都是课本上没有的,同时,这也是名校录取的必要条件。

一个非本土学生,如何融入主流社会是个极为重要的课题。他要面对未来在这里生存和发展,不能融入,就不能主宰自己,更谈不上主宰社会。

融入,首先是感情的融入。宋剑用他宽容的品格,无私的奉献,诚恳的交友树立了自己的公众形象。他在时间十分紧迫的情况下,每次拿出两三个小时帮助不少後进同学答疑、补课,在同学眼里,宋剑是不争个人第一,公而忘私的揩模。他仁厚的品德、脱俗的气质、活泼幽默善于交际的性格极具渗透力,很多同学喜欢与之交往,把他作为自己最铁心的知己和拥戴的领袖,主动为他参与的各项竞争活动拉票,布广告牌,张贴竞选材料。在校方公布了学生名次後,同学们都不服,不少“铁哥们”穿上写有“宋剑是真正第一”的汗衫,为宋剑鸣不平,可见宋剑在同学心目中的地位。修课是高中最敏感的话题,很多学生为修课安排的不合理与老师反目成仇,甚至大闹学校,宋剑的修课被安排的难度大,密度高,而且有两门课的老师责任心差,基本是靠学生自学。其中,化学老师又是那种教学死板,打分特低的怪异老师,他给出的成绩,很难见到A。面对这些困难,他不争不吵,而是用宽厚的容忍和刻苦攻读取得优异成绩打动了老师,结果老师都和他成了好朋友。化学老师调走特意要求宋剑为他写推荐信,说明了他对宋剑的情感和信任。宋剑的感情融入天衣无缝,他改便了中国学生的“书呆子”形象,为他参与竞争,融入主流社会夯实了浑厚的基础。

美国是一个高度竞争的社会,通过竞争,展示个人才华,通过竞争,发现人才,竞争的理念深入人心。学生更不例外,而且高中三四年级参与竞争,几近疯狂。因为他们都知道,不参与竞争,就得不到申请大学的硬件,根本摸不着名牌大学的门坎。当然,积极参与这些活动并不仅仅是为了申请大学,而是通过这些活动体现个人的领导能力和社会活动能力,这正是学生踏向社会的本钱,更是外籍学生融入主流社会的象征。

宋剑通过竞争,当上了学校校刊的主编、学校电视节目主持人、数学协会主席、化学协会主席和创始人、法语协会主席和创始人、杰城华人协会青年分会主席和创始人、校学生会付主席、全国优秀中学生“杰城”协会主席。

有社会兼职就有活动,有活动就要占用时间。如电视主持人每天要花一个小时准备和主持节目,校刊主编要拿出一定的时间审稿,众多的兼职都有定时和不定时的活动。竞选要做大量的准备,打工、义工、体育活动、钢琴、小号学习和演出都占用了大量的时间,再加上繁重的修课、各个大学的入学申请表、自传、论文、老师推荐信,真让宋剑疲于拼命了,经常晚上十二点以后开始做作业,夜里两三点钟才能躺下,六点多又要起床接受新一天的挑战。有几次,宋剑拖着疲惫的身子回到家中坐在沙发上,转眼间,女儿叫他吃饭,几声不应,一看,他已呼呼入睡了,女儿看在眼里,疼在心里,美国的高中太辛苦了,辛苦的超出了人们的想象。

暑假是学生们最期盼和悠闲的季节,但对宋剑,则是社会活动最忙碌的季节。仅十一年级末的一个暑假,他就参加了三项重大的社会活动。一是由州和联邦政府资助和承办的童子军周活动,全州选出了五百名中学生,聚集在州政府,竞选州行政及议事机构各职能人选,用一周的时间模拟州政府的运作。在这项活动中宋剑被选为 “市长”、“州长侯选人”、“州参议员”,而且他所领导的“市”被评为最佳城市,受到了布什州长的接见。坐上议员的席位,审议州政府的“法案”、“条例” ,严然执行着“参议员”的神圣职责,他深深品尝到了从政的重要性。认识到从商只能赚钱,学医只会治病,只有从政才有可能改变整个社会,影响一代人甚至几代人。他怀着改变在美国华人少问政的紧迫感和努力提高中华民族国际地位的使命感,放弃了固有的学医志愿,郑重做出了学法从政的选择。女婿是学医的,很希望子承父业,进医学院,将来做一名既收入可观又有很高社会地位的外科医生,既然孩子有了更远大的理想和包袱,家长尊重他个人的选择,给孩子一片自由发展的空间。

二是参加了由国家地质与环境研究所主办为期两周的地球观测学生夏令营活动。在全国各中学推荐的五千多名高中生中选拔了75人,分组由著名教授带队到加州一处海拔9000英尺原始基地进行地质地貌的勘测活动。在这里他们住的是原始木屋,喝的是山泉雪水,吃的是简易便餐,天天与熊鹿狐兔等各种动物和谐相处,这是他第一次如此贴进大自然,见证了大地母亲的富有和地球对人类生存的贡献。

三是究博格协会每两年资助一至两名优秀高中生,参于全美最权威脑神经科学mayo clinic医学中心的课题研究,三百多人参与竞争,经过严格的筛选,宋剑入选,在久赋盛名的脑神精专家指导和帮助下,继上个暑期努力又经二十多天的反复试验和研究,写出了“在动物模型中发现神精突褪变早于神经细胞衰退”的论文,获西门子科学基金全国优秀奖,而且论文即将发表在美国著名杂志《neuron》上。

六十多天的假期忙碌,丢掉了时间却认识了社会,既然要立志从政,没有对社会的深刻了解又怎么能有效的改造社会,宋剑这个暑期的收获,是一个重要的里程碑。

世界著名的可口可乐公司,为优秀高中生提供奖学金,要求条件之苛刻,甚至超过世界上任何一家名牌大学。申请表就有十五页之多,这份申请表象透视镜一样,能把每个学生的天赋、才能、素质、潜力、发展前景描述的淋漓尽至,还要三封推荐信和一篇论文。由于奖学金不附带任何条件又比较优厚,所以有八万八千人提出了申请,经过第一轮的竞争,宋剑进入了两千人的大名单。在两千人的优胜者中,又通过面试和答辩,最后选出了二百五十名第19届“可口可乐学者”(coca cola scholars),宋剑就是这二百五十名的佼佼者之一。他在参加面试时给家长打电话感慨的说:这是我有生以来从未见过的宏伟场面,负责面试的都是来自世界著名大公司的风云人物,而参加面试的都是哈佛、耶鲁、普林斯顿等名校的新生,这是一个名副其实的“群英会”。

最近,他又被“今日美国”日报选入2007年全美国高中院队( All USA High School Academic Team), 获得这一殊荣的全美只有100人。此外,还被“杰城亚裔联盟”评为优秀学生并颁发了奖金。

伴随着这些辛苦和成果,宋剑成功的走进耶鲁了校园,我给外甥发了一封邮件,祝贺他登上了世界上大学的巅峰,也登上了家人希望的巅峰,给家人带来了无穷的欢乐和荣誉。同时,我也提醒外甥,进了名校,只是迈出了人生关键的一步,但名校出来的不一定都能成为名人,既要有高的学术造诣又要有高的道德水准才能达到德高望重的人生最高境界,阿公希望未来的外甥是这样高品位的人。

二零零七年的初春三月,阳光特别明媚,一封封录取通知书,投递到女儿家,外甥宋剑在今年的美国大学招生中,被蜚声世界的耶鲁大学、普林斯顿大学、宾夕法尼亚大学、杜克大学、华盛顿大学等多所大学同时选中,他为家庭争了光,为家乡父老争了气,全家人沉浸在幸福的欢乐之中。经过认真思考,宋剑决定就读耶鲁,因为那是他为之奋斗多年的梦。
耶鲁大学以其悠久的历史,卓越的办学成就享誉全球。她哺育了包括克林顿、老布什、小布什在内的五位美国总统,被人们赞誉为“总统的摇篮”,自十九世纪末叶以来的内阁成员中,9%来自耶鲁,更有着风云各国的政界要员;她培养了二十位诺贝尔奖获得者和一大批驰名世界的企业家,波音、可口可乐、IBM、 TIME、联帮快递创始人或董事长,都是耶鲁人。耶鲁有着众多的美国大学之最,第一所具有授予博士学位的大学、全美大学中最早的博物馆、最古老的艺术馆和最大的图书馆、最美丽的大学校园。多少年来与哈佛、普林斯顿共同角逐美国大学和研究生院前三名的位置。这样一所世界级的名校,让各国的奇才志士,仰慕向往和梦寐以求。但毕竞她又是美国录取最难的大学之一,使得多少赤心学子,望而却步,无疑增加了耶鲁的神秘色彩。外甥成功踏进耶鲁校园,家人的愉悦和快慰,一切都在情理之中了。
一分耕耘,一分收获。外甥成长的过程,记载着他晨耕夜读数年寒窗的刻苦和艰辛,同时也记载着家人呕心沥血育子的付出。
勒紧腰带也要让孩子进最好的学校
女婿出生在至今还是国家重点扶贫的革命老区临朐县的九山镇,父母靠几亩山间薄田养活了一家五口人。族族辈辈都是文盲的宋家,看不到走出这穷山沟的出头之日,把希望寄托在下一代身上,他们宁肯吃糠咽菜也要供孩子上学,土炕坯屋,一家人光席上盖一床破被,平常靠养几支鸡下蛋换点油盐酱醋的生活,供个孩子上学谈何容易,家人节衣缩食,过着朝不饱夕的日子,女婿是踏进学校的大门了,带的饭几乎是菜团子,上高中了还从未穿过袜子,补丁衣服鞋子还漏着脚指头。有的同学非但不同情,还歧视性的往他身上吐唾液,他忍受着羞辱,发奋读书,决心学成回报父母,也回击当年对自己非礼的坏同窗,最后,女婿成功了,大学毕业后又出了国。自幼上学受尽了磨难的他,决心不让自己的历史重演,宁肯粗茶淡饭,维持基本生活,也要让孩子进最好的学校,接受最好的教育。为此,从学前教育开始,他们就把孩子送进了条件好但费用高的大众日报社幼儿园。幼儿园的阿姨教宋剑读书写字背唐诗,唱歌跳舞演节目,在这里,孩子得到了系统的启蒙教育。园里排演了歌颂炊事班的舞剧,宋剑在节目中扮演了主要角色,第一次登台,他毫不怯场,带着幼童的天真和稚气,表演的活泼自然而可爱,这个节目由山东电视台在“五一国际劳动节”黄金时间热播,获得了观众的好评。
转眼,孩子到了入学的年龄,女儿女婿都是普通的医务工作者,九十年代的工薪阶层收入微薄,女婿又是来自农村,家庭负担重,就是在这样困难的条件下,他们毅然花了六千元学费,把孩子送进了济南最优秀的小学之一山师附小。六千元人民币对他们就是个天文数字,是两人半年的工资收入。山师附小依托山东师范大学,师资雄厚,教学质量高,学生基础打的牢,对宋剑以后的求学道路起到了至关重要的作用。
受益“天才班”
九六年,女婿获得了到美国内布拉斯加州的奥马哈医学中心学习心外关键技术的机会,女儿也应邀到该中心作访问学者,七岁的小宋剑也顺利的通过了美国签证,这是他们一家的重大转折。行前,女儿脑子里装的第一件事,就是孩子未来的学习。女儿为孩子准备了小学1-5年级的所有课本,课外辅导材料,还有唐诗、宋词、童话、十万个为什么等,整整装满了一个大号的行李箱。她想儿子在接受西方文化的同时,不要忘记祖国,不要丢掉有着五千年文明史的祖国文化。踏上了一个新的国度,面对一个全新陌生的环境,一切都要从头开始。特别是宋剑,他首先要过的是语言关,从A、B、C……开始学习的学童,一般要通过两年ESL的培训,才能转入正常班上课。宋剑凭着刻苦的学习,只用了四个月的时间,基本过了语言关。学外语没有什么绝窍,多读、多看、多听、多练,他拼命的读书,一个暑假,读了八十二本书,图书馆鼓励勤奋读书的孩子,每读六本书,就奖励一件小礼品,假期结束,他得了十几件奖品,天天为他办理借书手续的图书馆管理员说这是她所见到儿童最能读书的第一个。从此,他对书爱不释手,就是蹲厕所时,他也抱一本书在看。
中美教育的方式和方法大相径庭,特别是小学,虽然课程设置和中国差不多,有英语、数学、自然科学、音乐、体育等,但数学教学份量很轻,都进入三年级了,还在学加减法的简单运算。英语课每周学二十个单词,上午八点四十五分上课,下午三点十五分就放学了,作业很少,最多半个小时就能做完,有时作业在学校就完成了,难怪人们说北美是儿童的天堂。孩子从一天到晚的学习压力下解放出来,轻松了很多,但家长就沉不住气了。女儿把国内带来的课本拿出来,每天安排宋剑写课文,记生字,每周完成一个单元的数学练习题,仍旧沿用着国内习惯了的灌注法教育孩子,孩子的学习压力是大了些,但好处是超前开发了孩子的智力。为了让孩子多学知识,女儿找到老师,希望能给宋剑多布置作业,开小灶,老师告诉没有这样的先例,但说学校里有“天才班”,那里学生作业多,学习内容丰富。在老师和学校推荐下,通过教育局的智商测试,宋剑成了“天才班”的学生。“天才班”灵活有趣的教学,激发了孩子的学习热情,开阔了孩子的思路,更重要的是宋剑后来的转学升学,“天才班”都是决定性的一票。
一九九八年底,因工作变动,他们一家迁往加拿大的多伦多,美国的“天才班”,加拿大通用,宋剑又如愿的继续在“天才班”就读。二零零二年,女儿一家,又回到了美国,工作在佛罗里达州的杰克逊维尔市(简称杰城),仍是凭“天才班”这张通行证,进了该市最好的中学,否则,他要按居住地划片就读,其结果就难以预料了,因为美国学校之间的教学质量差别更大,名校中学进大学名校概率大的多。
培植爱好清除干扰
如今,网络游戏风靡世界,它利用人们好奇、争胜等心理特点攫取着青少年的心,使数以亿计幼稚学童忘寝废餐的沉迷于游戏之中,外甥也不例外,就在上五年级时,迷上了游戏,下课后回到家中书包一扔就打开计算机,过迷宫、抢战、赛车等,眼睛紧盯着屏幕一坐就是几小时,导致了成绩下滑,女儿批评过他几次,有时甚至很严厉,也帮他制定课外时间表,希望把外甥从游戏中解脱出来,但始终未能根治。守着大人他不玩,一离开他又游戏上了。更有甚者,他把作业放在计算机桌上,手中拿着笔,有人来,他把游戏的网页转为作业的网页,给人以聚精会神学习的假相。一旦离开,他立刻继续游戏,大家为他被游戏搞的魂不守舍心里着急,想了很多办法终不能治本。他玩的游戏中有一种是篮球赛,他只会网上比赛,场上从未染指。我想到了移花接木这个词,我喜欢看NBA全美职业联赛,便有意识的给他讲一些篮球比赛的常识、规则、技术要领等。车库门前装了篮球架,他下课之后,我们可以很方便的在自己家中打篮球。我也抓住儿童好胜心特强的心理,与他比赛投篮,每人投十个,比十个之中谁进的球多。他是初学,我虽然年事已高,但学生时代曾是校队,尽管体力不支,凭吃老本赢他这个篮鶵还是不成问题的。输了他就不服气,死拉硬拽再来一局,直至我心慌气喘才算完。此后,他对篮球产生了浓厚的兴趣,开始和我一起看NBA篮球赛,而且有球就想看,特别是有多伦多猛龙队的比赛。人住过哪个城市,就和哪个城市有感情,这是人的本能。去了美国,他始终坚持着这一爱好,并有长足的进步,零三年我去美国探亲他还要和我来十个球一场的比赛,我已经不是他的对手了,即便他在三分线上我在罚球线上,我也是他的手下败将。我甘拜下风,但让我欣慰的是,这一爱好的培育在他年幼的心灵里种的是如此之深。现在,他凭借一米八的个头和熟练的技术,打进了校队,这对他升大学都是加分的。学打篮球的同时,又让他参加了钢琴班。每当星期天,陪他到三十公里以外的士加堡由专业钢琴老师手把手的教授,回家每天都要练习一小时,他进步很快。正常情况下,钢琴的专业级别考试,晋一级要用一年的时间,宋剑只用了三年的时间,考过了八级。回到美国,百忙中仍坚持天天练,请了杰城最出名的大学钢琴教授授课,名师出高徒,在全市的业余琴手比赛中,他力排众手,荣膺第一。新的爱好使他的生活充实而快乐着,网络游戏自然就成了被遗忘的角落。
要始终有一个响亮的目标
目标是奋斗的方向,也是奋斗的结果,没有目标就没有动力,孩子的一生,都要有响亮的目标。当然,目标不是一成不变的,它要伴随生活和环境的变遣进行调整。以宋剑为例,出国前,把目标就定为耶鲁,不但家长感觉渺茫,孩子也不会当真。目标要起点高,但也不能脱离实际,要让孩子通过超常的努力才可以实现,这样得来更珍惜。
让孩子上山师附小,就是为上国内重点大学舖路。到了美国,特别是进了高中,他出色的学习暴发力和出众的社会活动能力,都是全年级的尖子,条件具备了,即时把目标调整为哈佛、耶鲁、普林斯顿三大名校。其实,宋剑梦寐耶鲁,何止一日,还是在小学四年级的时候,女婿的好友,带着孩子考察大学,买了不少名校的汗衫,要送给宋剑一件作纪念,宋剑选择了印有耶鲁的一件,几年过去,汗衫掉色,有了洞,但还是他的最爱,经常穿在身上自我欣赏,看来宋剑的耶鲁情结非一日之寒,他早就私下把耶鲁作为自己的奋斗目标,只不过深深埋在心里就是了。我为外甥有这样的鸿鹄大志激动不已,曾写了一首小诗,给于鞭策和鼓励。
赠 剑
少立报国志 拳拳赤子心
疾首奋奋读 方为人上人
盛览万卷书 誓扣耶鲁门
我把这首诗,镶在像框里,放在宋剑学习的桌子上,它象一面镜子,时时刻刻提醒着外甥刻在心里的目标,这对他是个动力,也是一个很大的压力。要不辜负家人的希望,他必须全力拼搏,用心攻读,分秒不能懈怠。
推一把“认路”
给孩子创造了好的学习环境和条件,还必须教育孩子具备健康的人格。推一把让孩子认识人生艰难的创业之路,培养孩子能独立解决困难,勇敢面对生活,磨练能承受未来诸多方面压力的素质和能力。不要让孩子躺在父母的安乐窝里,温室里的花是经不起风雨,见不了世面的。有一篇报导,一个孩子家庭条件优越,也很争气,考进了北京最著名的大学,但没坚持多久,竟退学了,原因是生活不能自理。其不能自理并非身残,而是德贫。这个孩子从小在家中过的是衣来伸手,饭来张口中国新一代“小皇帝”的生活,刷牙的牙膏都是妈妈帮他捏在牙刷上,他哪能受得了大学里一切都要自己来的“折磨”,退学并非偶然,但它反映的是这位家长家庭教育的失败。香港首富李嘉诚,身价近二百亿美元,但对子女却很“小气”,儿子在美国上学,他只给基本生活费,孩子要靠课余做杂工,餐馆做招待,高尔夫球场做球童赚点零花钱。李嘉诚严厉治家培育了儿女们谦虚、勤奋、节俭的优秀品质,这是无价的精神财富,结果,两个儿子都获得了巨大成功。
前人之师,后人之鉴,女儿心疼孩子,但从不放纵溺爱孩子。宋剑十岁的时候,参与了一项利用课余时间有偿送广告的活动。把广告公司送来的四十余种广告,每种一份分装在袋子里,然后上门送给各户,一百多户的工作量,从分发到送每次就要花四个小时,多伦多的冬天,零下二十多度,冰封路滑,寒风刺骨,近两个小时的送报时间对孩子就是一个很大的考验。又是送报上门,面对众人,犹如解放前大街上唱卖的报童。尽管这种体验短暂,但它应该是人们生存的底线了。他们的家庭收入,不缺孩子每月赚到的一百多加元。它的意义在于给了儿子能在任何条件下闯荡世界的精神承受能力,是比钱更重要的精神。后来到了美国,宋剑坚持了这一传统,在餐馆做过勤杂工、服务生、收银员,即使在高中功课最紧张时,每天只睡三四个小时的觉,打工从未间断过。而且,就用自己打工收入,花五千美金买了一部二手车开着上学,尝到了靠自己的双手养活自己的兴奋和快慰。女儿家的这一做法不少华人和相识大惑不解,宋剑能被世界著名的耶鲁录取,他们或许从中感悟到女婿女儿的良苦用心。
倾满腔热忱
十几年来,我一直和女儿一家断断续续居住在一起,耳染目睹了女儿一家教育孩子的全过程。他们对孩子的感情投入、经济投入、精力投入表现出来的满腔热忱,让我这个作父亲的回味过去就深感内疚。就以投入的精力为例,他们的休息时间,就是为孩子上班的时间,每天晚上拿出两个多小时陪女儿练游泳,周六上午陪儿子学小号,下午陪女儿学绘画,星期天上午送女儿学小提琴,下午是儿子练钢琴。在送儿子参加校际篮球赛的一个赛季里,女婿的车每天平均跑180公里。平时还要抓孩子的学习,参加观看孩子的各种比赛和演出,做好儿子社会活动的辅助工作,常年如一日,他们那里有属于自己的时间。
女儿一家的观点,对孩子生活上的关照可粗可细,但学习上的关怀一定要无微不至。在高中最紧张的时候,宋剑早上起床自己从冰箱里拿一杯凉牛奶充饥,午晚餐有鸡腿生菜就满足了,只要保证营养就行,不讲究色香味俱佳,不开小灶,这样反而有助于锻练孩子的独立生活能力。但对孩子的学习从不马虎,在选择学校,目标管理,帮促辅导,搜集信息,助学助选都做到细致入微,宋剑步步迈向耶鲁,没有错过任何一个机会,显示了他们家教准确的路径和较高的层次。
满腔热忱参与孩子在校的公开活动,是他们家庭教育的一个亮点。这些年来,宋剑所在学校、社会团体或艺术团体,凡与宋剑有关的活动,他们从未缺席过,而且都是两人一起去。在多伦多期间,女婿的工作比较紧张,早上五点多出门,晚上六点多到家,天天如此,工作如此辛苦,仍每次准时参加家长会。有一次,学校演出,宋剑在节目中有角色,女婿忙完了手术,连饭都未来得及吃就急匆匆的奔往演出现场,回到家中已经九点多了才吃上饭,我大为不解说:何苦呢,又不是必须参加的会议?女婿说,参加孩子的在校活动,是用行动证明孩子在父母心中的地位,是对孩子的最大支持和赞美,也是父母与孩子感情上最好的构通,他们对子女教育的理解比我深刻得多。
受孩子的影响,我和老伴也超越隔代的鸿沟,热情关注外甥的学业,用自己的切身经历启发他树立远大理想,为国争光,为家庭争气。一天晚上,他突然问了我个问题,他说:“你一生最高兴的一件事是什么?”我不加思索的说,学习,上过大学;事业,当过大型企业厂长,有过成就感,但最使我振奋的还是子女考学争气给家庭带来享用不尽的快乐和安慰。我告诉宋剑,“你爸爸妈妈和我的心态一样,他们把心都用在你们身上,为了你们,他们把一生的幸福和美好都赌注在你们身上,人争一口气,佛争一柱香,望子成龙是每个家长的最大心愿和本能,你对爸爸妈妈的最好回报,就是考上美国名牌大学,不要让爸爸妈妈失望”。我的肺腹之言使他受到了启发,在他高四学习累的精神几乎崩溃的时候,告诉爸爸妈妈,要不是阿公的那席话,我真想考个一般学校就算了。
重学更要厚德
道德是做人的根本。
女儿一家十分重视孩子的道德培养,教育儿子具备善良、诚直、同情和助人的基本品质,并且以身作则,以则育儿。在父母的熏陶影响下,宋剑自幼温顺平和,亲善包容,走到哪里,都能很快融入集体,虽然因家长的工作变动频繁的转了八次学,每处都有很好的人缘,这对他后来参于社会活动和考学,都有很大的帮助。更可贵的是,在家中即使受到爸爸妈妈的无理训斥,也从不顶撞和争辩,表现出了很高的涵养和成熟。有一次,女儿特意做了宋剑喜欢吃的几样菜,当他放学後一进家门,看到有好吃的便习惯性带着孩子在母亲面前的娇气下手抓。女儿莫明其妙的大声呵斥“宋剑,你连吃都控制不住,能成什么大器!”外甥什么也没说走到窗前,默默的望着远方,显然,他受了委屈,在忍耐。过後,女儿很后悔,儿子都已经是十八岁的大小伙子了,他也有自尊,不应该再象对待小孩子一样大吼大叫。宋剑很快恢复了平静,吃饭时,好象什么事也没发生,仍亲昵的妈妈,妈妈叫个不停,在他的脑海里,父母的养育之恩天高地厚,妈妈吵几句,就是打几下,也肯定是为了自己好。他品德的修行已经到了一个高的层次。
贫穷的童年给女婿留下的伤痕太大了,他无法抹掉那段深深埋在心底的历史。虽然现在富裕了,但他仍然保持着十分勤俭的美德,一家人的剩饭剩菜,下顿都有他清理吃掉。茶前饭后,经常把自己的艰难上学史讲给宋剑听,目的并非让孩子去体验那种生活,而是要孩子珍惜父母提供的来之不易的优越学习机会,以此为动力,成大业,做栋梁,报效祖国,报答父母。期初,宋剑听了象听天书一样,怀疑还能有穷到连学都上不起的地方。有一次,女婿又给儿子“忆苦思甜”,我插言说:孩子上不起学,这不仅是你爸爸那个年代的历史,今天的祖国,仍有很多落後地区的孩子上不起学,并把我厂一位职工现在还资助着一个临沂山区贫困幼儿上学的事迹讲给他听,这次,他真放到心里了。二零零四年他随父母回国探亲,主动要求访问已无亲人居住的老家临朐九山。回到国内,他迫不急待的去了爸爸昔日的母校—九山中学参观,尽管国家这几年十分重视教育,加大教育投入,教学条件有很大的改善,但与国外还是差之千里。通过访问,看到不少学生仍过着破衣陋食的艰苦生活,部分家境贫寒的学生还是靠城里叔叔阿姨的资助维系着学业,他为之震惊,当即把自己打工的劳动所得一千美元捐赠给学校,并要求以爷爷的名义建立“宋成文教育基金会”,把慕集到的资金用来资助贫困学生。一千美元,数额不大,但外甥捐出的是对家乡兄弟姊妹的浓情蜜意,捐出的是一个海外少年对祖国教育事业的赤子之心,其实,那年他才十五岁,这一举动让我这外公寡目相看,宋剑长大了。相比这些在陈屋陋室靠资助艰难维持学业的学生,宋剑的学习环境和条件是天上地下,他从实地考察中读懂了父母的心,更加珍惜自己的学习机会。
构筑完美人生
素质教育就是培养孩子德、智、体、美全面发展。过去,种种原因人们忽略了美育,而美育正是素质教育的重要内容,是实现人类自身完善人格塑造的重要途径。它使人的身心得到和谐发展,精神境界得到升华有着独特的功能和作用,是其他教育无法替代的。女婿女儿学生时代,经济条件的限制,未能染指艺术殿堂和享有这门高雅艺术给人们带来的乐趣和欢快,是终生的缺陷和遗憾。人们的反向思维更能激发激情,自己没有得到的,一定让孩子得到。宋剑才刚刚五岁的时候就被送进了一个水平较高的书法班,每当休息天,女儿就陪孩子去练书法。老师在教,孩子在听,女儿也在听。女儿听的目的,并非是提高自己的书法水平,而是当好孩子的备忘录。老师的指点,家长现买现卖的辅导,宋剑的书法进步很快,六岁时,为我的生日提了一个足有一米高的大“寿”字,笔划编排匀称,刚劲有力,精心装裱后悬于墙上,要不是他在落款时写上“宋剑六岁书”几个字,人们看了,还以为是名书法家的墨迹呢。到了国外,女婿还在读书,经济紧张,就让孩子在校免费学小号,工作之後,立即请了专业教师,几年的专业训练,宋剑已是杰克逊维尔市青少年交响乐团的第一小号手。在多伦多又为儿子花了数千加元购置了号称乐器之王的钢琴,让孩子能在音乐的大千世界里,尽情游戈。音乐能淘冶人们的情操,使人平静、祥和、亲善、安乐。我自幼酷爱音乐,至今,我每到一处卧室总放着一台录放机,睡前,放上一曲“春江花月夜”,在哪迷人的夜色里,朗朗月光辉洒在曲曲弯弯春江水面上,姹紫艳红的百花给了人们无限美好的想象,有谁能把这幅美纶美幻的春江图用语言描述的尽善尽美,在美妙的轻轻乐声中,我懵懵进入睡乡,切身体会到音乐的魅力,人能音乐,毕生可乐,没有音乐的人,不是完美的人。
体育的内涵不仅仅给了人们健康的体魄,更重要的是培养了人们的奉献精神和团队精神,从竞争意义上说,它又是展示自我的平台,有了体育,人们生活的更精彩。宋剑在篮球、网球、橄榄球等各种体育项目上有着广泛的爱好和参与,为他将来踏进耶鲁做了很好的储备。
美国的高中更拼命
这话让人听了不可信,的确,在美国,要混个高中毕业,只要修完英语、数学、自然科学、社会科学、艺术、卫生安全、体育等必修课,修满24个学分,容易的很,每个学生都可以悠闲轻松的毕业。美国有四千多所大学,进大学门,是举手之劳。我说的拼命是想要进名牌大学,真得“头悬梁、针刺骨”,一切要从美国名牌大学的录取学生条件说起。美国的大学入学考试名堂多,但简单的说,就是一个SAT考试,考试课目是英语和数学,满分1600分,每年有七次考试机会,可以多次报考,选择最好的一次作为考大学的成绩。因是重点测试学生的智商,又是基本考试,所以很重要也比较难,全国平均分1000分左右,这个成绩进一般大学就够了,进名牌大学要1400分以上。考满分也不容易,对华裔孩子,数学是强项,考个满分还有可能,但考不是母语的英语,难度很大,宋剑恰恰是在难度大的课目上得了满分,数学在粗心和大意中丢了80分,总分1520分。原想再考一次,但考虑到名校并不特别看重这一成绩,没有重考。常青藤联盟(哈佛、耶鲁、普林斯顿、宾夕法尼亚、哥伦比亚、康奈尔、达特茅斯学院、布朗等八所大学组成)和部分名校要求提供SATⅡ专科考试成绩,宋剑参加了化学、数学、法语、美国历史的考试,前两门得了满分800分,美国史和法语分别得了750分和730分,因为这都属强记忆的课程,能得到这个分数就是高分。名校更看重的是学生的潜能、领导才能、社会活动能力、综合素质再加上优秀的学习成绩。而且这些条件,多数都要量化,优中选优。学生还是以学为主,学习成绩当然是重要指标,成绩必须是高中四年的全部成绩。每学期结束,学校会给一份学生成绩单,成绩单上列有各科成绩。每科成绩是综合你一学期的每次测验,统考、作业等而给出的,一次作业如果得了B,这门课的期终得分就可能与A无缘了,所以,要想四年全A,平时必须高度紧张,丝毫不能马虎。学生的潜能,量化在学习上就是选修大学课程,参加AP考试。AP课涵盖了数理学、生物学、自然科学、语言学、历史学和艺术等各大门类的三十多门全国统考课程。受各校师资、设施等条件的制约,AP 课一般在十一年级和十二年级修,所修课目,都要学校批准,必须高中四年级寒假前拿到成绩,否则,赶不上递送申请大学的材料。宋剑在高中期间修了十四门AP 课,拿到了12个学分,等于提前修了一年半的大学课程,加之他修的是化学、微积分AB、微积分BC、英语、法语、拉丁语、美国历史、世界历史等难度很大的课程(名牌大学很重视修课的难易程度,避重就轻会被视为潜力差),其工作量之大和时间、精神的紧张可想而知。AP课程满分是5分,一般大学3分就承认,但申请耶鲁大学要求必须是5分,AP课程的成绩是美国名校最重要的门坎。另外,AP课程也是决定学生名次的最重要指标,如果必修课都是A,谁修课的学分高谁就是第一名,当然所修课程必须全是5分。宋剑始终是全年级的第一名,到了高四,转来一名在外州比宋剑多修了两门课的学生,宋剑只好以0.001分之差屈居第二。据说,很多州的中学不限制修课。这只是粗略的办法计算名次,实际上,计算分数很复杂,教育局有一个专门为各校计算分数和名次的机构,根据上报的学生材料,算出各校每个学生的成绩和名次,然后由校方公布。学生是十分在乎自己的名次的。其它条件具备,学校的前几名才有可能问津名校,对他们学校而言,哈佛、耶鲁、普林斯顿要取也只取第一、二名。学生打工和做义工既是素质又是潜能的体现,义工就是奉献,有偿的工作是独立生活的前奏,都是基本素质能力的特征。打工又和学习争时间,既保持着优秀的学习成绩又能打工,证明了学生的潜在能力。美国大学的入学申请表都要填写打工和义工这一项。宋剑十年级做义工 296个小时,11年级368个小时,加上打工,每周要拿出二十个小时完成这些“额外”工作,但义工和打工让他熟悉了社会,积累了找工作的经验以及与人打交道的技巧,这都是课本上没有的,同时,这也是名校录取的必要条件。
一个非本土学生,如何融入主流社会是个极为重要的课题。他要面对未来在这里生存和发展,不能融入,就不能主宰自己,更谈不上主宰社会。
融入,首先是感情的融入。宋剑用他宽容的品格,无私的奉献,诚恳的交友树立了自己的公众形象。他在时间十分紧迫的情况下,每次拿出两三个小时帮助不少後进同学答疑、补课,在同学眼里,宋剑是不争个人第一,公而忘私的揩模。他仁厚的品德、脱俗的气质、活泼幽默善于交际的性格极具渗透力,很多同学喜欢与之交往,把他作为自己最铁心的知己和拥戴的领袖,主动为他参与的各项竞争活动拉票,布广告牌,张贴竞选材料。在校方公布了学生名次後,同学们都不服,不少“铁哥们”穿上写有“宋剑是真正第一”的汗衫,为宋剑鸣不平,可见宋剑在同学心目中的地位。修课是高中最敏感的话题,很多学生为修课安排的不合理与老师反目成仇,甚至大闹学校,宋剑的修课被安排的难度大,密度高,而且有两门课的老师责任心差,基本是靠学生自学。其中,化学老师又是那种教学死板,打分特低的怪异老师,他给出的成绩,很难见到A。面对这些困难,他不争不吵,而是用宽厚的容忍和刻苦攻读取得优异成绩打动了老师,结果老师都和他成了好朋友。化学老师调走特意要求宋剑为他写推荐信,说明了他对宋剑的情感和信任。宋剑的感情融入天衣无缝,他改便了中国学生的“书呆子”形象,为他参与竞争,融入主流社会夯实了浑厚的基础。
美国是一个高度竞争的社会,通过竞争,展示个人才华,通过竞争,发现人才,竞争的理念深入人心。学生更不例外,而且高中三四年级参与竞争,几近疯狂。因为他们都知道,不参与竞争,就得不到申请大学的硬件,根本摸不着名牌大学的门坎。当然,积极参与这些活动并不仅仅是为了申请大学,而是通过这些活动体现个人的领导能力和社会活动能力,这正是学生踏向社会的本钱,更是外籍学生融入主流社会的象征。
宋剑通过竞争,当上了学校校刊的主编、学校电视节目主持人、数学协会主席、化学协会主席和创始人、法语协会主席和创始人、杰城华人协会青年分会主席和创始人、校学生会付主席、全国优秀中学生“杰城”协会主席。
有社会兼职就有活动,有活动就要占用时间。如电视主持人每天要花一个小时准备和主持节目,校刊主编要拿出一定的时间审稿,众多的兼职都有定时和不定时的活动。竞选要做大量的准备,打工、义工、体育活动、钢琴、小号学习和演出都占用了大量的时间,再加上繁重的修课、各个大学的入学申请表、自传、论文、老师推荐信,真让宋剑疲于拼命了,经常晚上十二点以后开始做作业,夜里两三点钟才能躺下,六点多又要起床接受新一天的挑战。有几次,宋剑拖着疲惫的身子回到家中坐在沙发上,转眼间,女儿叫他吃饭,几声不应,一看,他已呼呼入睡了,女儿看在眼里,疼在心里,美国的高中太辛苦了,辛苦的超出了人们的想象。
暑假是学生们最期盼和悠闲的季节,但对宋剑,则是社会活动最忙碌的季节。仅十一年级末的一个暑假,他就参加了三项重大的社会活动。一是由州和联邦政府资助和承办的童子军周活动,全州选出了五百名中学生,聚集在州政府,竞选州行政及议事机构各职能人选,用一周的时间模拟州政府的运作。在这项活动中宋剑被选为 “市长”、“州长侯选人”、“州参议员”,而且他所领导的“市”被评为最佳城市,受到了布什州长的接见。坐上议员的席位,审议州政府的“法案”、“条例” ,严然执行着“参议员”的神圣职责,他深深品尝到了从政的重要性。认识到从商只能赚钱,学医只会治病,只有从政才有可能改变整个社会,影响一代人甚至几代人。他怀着改变在美国华人少问政的紧迫感和努力提高中华民族国际地位的使命感,放弃了固有的学医志愿,郑重做出了学法从政的选择。女婿是学医的,很希望子承父业,进医学院,将来做一名既收入可观又有很高社会地位的外科医生,既然孩子有了更远大的理想和包袱,家长尊重他个人的选择,给孩子一片自由发展的空间。
二是参加了由国家地质与环境研究所主办为期两周的地球观测学生夏令营活动。在全国各中学推荐的五千多名高中生中选拔了75人,分组由著名教授带队到加州一处海拔9000英尺原始基地进行地质地貌的勘测活动。在这里他们住的是原始木屋,喝的是山泉雪水,吃的是简易便餐,天天与熊鹿狐兔等各种动物和谐相处,这是他第一次如此贴进大自然,见证了大地母亲的富有和地球对人类生存的贡献。
三是究博格协会每两年资助一至两名优秀高中生,参于全美最权威脑神经科学mayo clinic医学中心的课题研究,三百多人参与竞争,经过严格的筛选,宋剑入选,在久赋盛名的脑神精专家指导和帮助下,继上个暑期努力又经二十多天的反复试验和研究,写出了“在动物模型中发现神精突褪变早于神经细胞衰退”的论文,获西门子科学基金全国优秀奖,而且论文即将发表在美国著名杂志《neuron》上。
六十多天的假期忙碌,丢掉了时间却认识了社会,既然要立志从政,没有对社会的深刻了解又怎么能有效的改造社会,宋剑这个暑期的收获,是一个重要的里程碑。
世界著名的可口可乐公司,为优秀高中生提供奖学金,要求条件之苛刻,甚至超过世界上任何一家名牌大学。申请表就有十五页之多,这份申请表象透视镜一样,能把每个学生的天赋、才能、素质、潜力、发展前景描述的淋漓尽至,还要三封推荐信和一篇论文。由于奖学金不附带任何条件又比较优厚,所以有八万八千人提出了申请,经过第一轮的竞争,宋剑进入了两千人的大名单。在两千人的优胜者中,又通过面试和答辩,最后选出了二百五十名第19届“可口可乐学者”(coca cola scholars),宋剑就是这二百五十名的佼佼者之一。他在参加面试时给家长打电话感慨的说:这是我有生以来从未见过的宏伟场面,负责面试的都是来自世界著名大公司的风云人物,而参加面试的都是哈佛、耶鲁、普林斯顿等名校的新生,这是一个名副其实的“群英会”。
最近,他又被“今日美国”日报选入2007年全美国高中院队( All USA High School Academic Team), 获得这一殊荣的全美只有100人。此外,还被“杰城亚裔联盟”评为优秀学生并颁发了奖金。
伴随着这些辛苦和成果,宋剑成功的走进耶鲁了校园,我给外甥发了一封邮件,祝贺他登上了世界上大学的巅峰,也登上了家人希望的巅峰,给家人带来了无穷的欢乐和荣誉。同时,我也提醒外甥,进了名校,只是迈出了人生关键的一步,但名校出来的不一定都能成为名人,既要有高的学术造诣又要有高的道德水准才能达到德高望重的人生最高境界,阿公希望未来的外甥是这样高品位的人。

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