小女儿终于从田纳西回来了,我们的四口之家难得有了几天的团聚。自从女儿们上大学之后,一家人就分多聚少,全家人能在一起的时间每年也就几个星期。 正象博文“初遇原子城”所说,小女儿暑假在橡树岭国家试验室(ORNL)里做见习生(Intern)。按她的说法那是“十个星期的恶梦”。夸张了一点,其实也没啥:无非是天气热,没吃的,工作没劲,当地人保守拘谨,很难交朋友之类。对我们这些当年口袋里揣 $200,手提两只箱子就独闯北美的人,这也稀松平常,听了之后只是耸耸肩而已。 美国大学的暑假很长,虽然各校不同,但多有3个月或更长时间。这源于美国的清教徒和农业社会的传统。以前学生暑假时要回家在田里干活的。现在当然没有多少家庭需要孩子在田里帮忙,暑期工作的传统却保存了下来。暑假一到,美国孩子多会去找工作。一方面贴补家用,赚点零花钱;另一方面,积累经验,为以后正式找工作打基础。至于做什么工种并无高低贵贱之分。 小女儿高中时有一帮狐朋狗友(以下均是别名),现在都是大一的学生。虽然家里多是中产甚至是富裕阶层,暑假里几乎没有在家里闲坐着的。 Evan身高二米,是电机工程系学生。虽为酒厂老板的儿子,不知为什么不愿意在家里帮忙,要到另一家酒厂的葡萄园做Weed Wacker。每天天不亮出工,到中午要顶着烈日,带领几个墨西哥工人用打草机打葡萄架下的野草。这可是体力活。同他说起来今年工作难找,Evan赞同:是啊,我找这份工作还是因为有路子(conection)。如果白人大学生找一份打草的工作还要有后门,你就明白世道有多艰难了。Evan后来被提升为 Pesticide Spreader (撒农药的)。那需要一点技术,得看懂说明书。 Leslie 是药理专业学生,亚裔混血儿女孩。暑假开始的时候狂找了半个月时间终于找到这份在一家超市做bagger (装袋员) 的工作。在超市的各种工作中这大概算最低的了。负责给顾客装袋,到停车场推车,卸货等工作。不需要动太多脑筋,但一天八小时都要站着,不停的干。三个月下来,练得两臂粗壮。Leslie 回学校以后在附近超市里找到做收银员的工作。也算是升了一级。 Lauren 是体育康复专业学生,白人女孩, 家里是医生。中学时Lauren就是游泳队的。大学以后,继续代表学校东征西杀。暑期工作自然同“专业”有关,在本城的公共游泳池做救生员。早上教几个孩子游泳, Chicken, Airplane, Soldier,再轮流做几个小时的救生员。另有一半时间在室内,登个记,聊聊天什么的。问她有没有遇到需要冲出去救人的事情,她说“never”。虽然很轻松,3个月下来也晒得象龙虾似的。 同她的几个朋友相比,小女儿的工资是最高的。但因为要住在外地,去掉住宿,生活费,交通费之后,大家存下的钱都差不多。 盘点女儿暑假的收获,重要的当然不是赚的几千块,虽然不用给两个女儿零花钱对家里来说也不无小补;其次也不在于学到了什么,虽然做了些事情,三个月也很难学到“屠龙之技”。最重要的可能是她们对钱的价值有了更深理解。 交税不再是一个抽象的概念。拿到第一张工资单时女儿气得哇哇乱叫: “我只赚这点钱,还要交这么多税。”以前她一向支持民主党,现在转而赞同共和党的减税的理念。我乘热打铁: “你15块一小时的工资对第一份工作来说是不算少的,但你得去掉联邦税,州税,住宿,伙食的开支,每小时只赚到7-8块。你要这样算才对”。 老二从小就有点“小气”的倾向,贵一点的东西舍不得买(还不是用她的钱)。现在变得越发“小气”了。加州南湾有一家比较高档的购物中心叫Westfield Mall。前两天带她去Shopping,她转了一圈什么也没买就出来了,说“这里的店让我直乐 (crack me up),一件T-shirt要卖到 $40”。我笑一笑心想“真是乡下孩子”。 有时女儿看到一件自己很喜欢的东西,她会陷入长考。我知道她的小脑瓜在想什么, “$80一双的运动鞋,我要工作10个小时才能买的。Hmmmmm… 还是算了吧。” 小财迷就这样炼成了。   From:海外网站贝壳村 相关文章推荐: 全美9所大学给学生福利:奢华到你hold不住:http://www.ibtsat.com/archives/3617 2011年QS世界大学600强综合排名:http://www.ibtsat.com/archives/3587 留学英国雅思考试多名中国留学生涉嫌舞弊被捕:http://www.ibtsat.com/archives/3558 美国学费又涨了,你存够了钱吗?【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/3361 为什么很多中国人在美国生活会觉得轻松【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/3341 2011年美国本科生、研究生课本省钱最强攻略【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/3138 留学宝典:2010年美国大学起薪最高的十大专业【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/3065 美国人是这样教育富二代的 国内某些人看了不脸红么?【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/2446 美国部分BT恶魔导师列表(完整版,按学校整理)【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/2376 Yale耶鲁大学中国留学生独家英语学习心得【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/2289 1位居住美国多年的老留学生对英语学习的理解【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/2284 你们美国人,凭什么不让我考Toefl?【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/3078 美国小学五年级小朋友”失业”了…【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/2132 Yale University耶鲁大学面试实录【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/2111 从五方面对比加拿大大学和美国大学【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/2266 华人美国名校面试有诀窍——迟到邋遢是大忌【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/2102 ADAM WHEELER,作假进哈佛【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/2041 在加拿大生活的几年里,经常能感受到加拿大人的“一根筋”【无老师力荐】:http://www.ibtsat.com/archives/3116  

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