美国是一个高度发达的资本主义国家,在许多方面都有其优越性。其中很重要的一个是其社会的包容、接纳度。这让各个层次的人都有温饱无忧地生活下去的机会。 对于具备劳动能力的人,美国拥有各种各样的相对公平的机会。在社会经济正常运作时,只要能够吃苦耐劳,一般都能够自食其力,有机会实现自身的社会价值并拥有一份跟自己的付出相符的生活。 对于残疾、弱智、伤病者,工薪低廉人士,以及部分的懒人赖人,美国政府不仅提供粮食卷、住房补贴等等补助,而且还提供优质医疗保险Medicaid。他们的生活并不比中产阶层中的中低层逊色多少。这一福利制度,保障了弱势阶层的的基本生活需要,但也变相地鼓励了部分懒人赖人深陷其中而损害纳税人利益。有利有弊,受欢迎也有争议。无论如何,同情保护弱者是社会文明进步的表现,这是不容置疑的。 凡此种种,美国曾是许多人梦中的天堂。只是,成人的世界很精彩,也很无奈。在当前金融危机的情况下,普罗大众的生存发展空间大大缩小,压力大大地增大,工薪阶层失业找不到工作者遍地皆是,弱势阶层的福利日渐减少也势在必然。美国,似乎离天堂日渐遥远。 万幸的是,一如既往,美国仍然是孩子们的天堂。 在娘胎里,美国孩子就开始享受美国的恩惠。政府对贫困母亲提供免费孕期保健及生产费用,还提供孕妇特加辅助保证孕妇的营养,胎儿们不必因为父母贫困而担心在生命孕育 阶段受委屈;美国保护孕妇权益,美国胎儿不必担心自己的工薪妈妈会在怀孕期间遭受任何不平等的待遇…… 出生以后,美国孩子们享受的种种社会好处接踵而来,五花八门,数不胜数。 医疗方面,自然是对孩子们提供全方位照顾和呵护。 先天疾病的筛选预防,所有美国出生的新生儿都平等享用。父母有工作有保险的由他们的 医保支付费用;否则由政府医疗系统免费承担。婴幼儿的预防接种亦然。青少年儿童的医疗,基本上也遵从私人医疗保险或政 府医疗保险的形式得到最大限度的保障。对于残疾人的照顾,美国做得相当的好。除了医疗费用,甚至还提供日常生活照顾所需的经济辅助,以保障他们在生活不能 自理的困顿中仍然有人照顾,能够有尊严地享受生活。 教育相关的方方面面,就更加多姿多彩了。 完全免费的中小学12年义务教育覆盖全美,甚至惠及非法移民的子女。这实在是美国孩子们的造化。 不少州(包括纽约)的公立学校对所有学生们提供免费早餐。还对中、低等收入家庭的孩子提供免费或低价优质午餐,保证孩子们不必饿着肚子上学。暑假期间,纽约市仍在各区的许许多多中小学设点向18岁以下的孩子们提供免费中餐,可谓照顾周全。 公立学校系统还提供免费的校车接送,为学生们提供便利的交通服务。私立学校或精英学 校的学生,虽然没有免费校车接送,但政府提供学生车票让孩子们在上学放学时免费享用公共交通系统。比如纽约市,在曼哈顿上学的中学生都拥有一张学生车 卡,在上学日子里免费乘坐地铁或公共汽车。 公立学校系统或其他机构提供的免费课外活动或强化教育课程也多如牛毛。纽约的许多小学,除了8:40am ~3:00pm 的全日制课程, 8:00am~8:40am开设天才班,为智力超人的孩子提供优质强化教育;3:30pm~4:30pm 还 有奥数班,培养孩子们的数学兴趣和能力。对于新移民的子弟,有专人提供免费双语教育。对于学习能力偏低或某些能力有缺欠的孩子,还有各种各样的辅导班补习 班。对于有各种兴趣和爱好的孩子,有各种各样的课外活动等着他们,暑假夏令营是其中的一种形式,学期内也有什么网球组、野外探险组、艺术组,多如牛毛,数不胜数。 因为孩子的关系,对西洋棋相关的活动多了一些了解。全美范围内有一个The United States Chess Federation,供全美的像棋爱好者加入,让自己的棋艺水平有一个全美范围内的横向比较和评估认定。在纽约,有许许多多非营利性的西洋棋组织。其中一个叫chess in the park 的机构,每年秋天都在中央公园举办西洋棋大赛。场面壮观,气氛热烈,深受西洋棋爱好者青睐(见照片);另外,chess in school也很有名气。他们在全市范围内每周在不同的学校举办象棋大赛。比赛成绩申报到The United States Chess Federation。孩子们通过比赛可以确认自己的在全美的Chess Rating。还有一个叫Right Move的,多年来一直在一个中学里每月举办面对全市的中小学学生像棋比赛,为孩子们提供参与和学习的机会。(因主要捐赠人逝世,资金来源不足,Right Move最近终止了每月一次的赛事), 类似的机构很多很多,我知道的只是其中的一小部分。 许许多多的公共设施,就难于一一赘述了。 最简单最普遍的,当属遍地开花的图书馆和大大小小的公园了,其作用和种种好处人人皆知,不必多说。 所有这些这种少年儿童福利,要么免费,要么收费低廉。除了政府动用纳税人的税款提供资助,也靠社会 各界捐赠,还依靠社会各界有心人义务劳动和无私爱心。生活在美国的孩子们是幸福的,同时他们也是任重道远的。孩子们的成长过程,就是一个向父母和社会被动或主动不断索 取的过程。父母养育了他们,美国(以千千万万美国劳动人民为主体的美国)培育了他们,回馈社会建设美国也是他们的责任。 美国为今天的美国孩子提供天堂般的环境,今天的美国孩子将在明天建设天堂般的美国!

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