那天和来自北京的友人聊起了东方和西方申请大学的区别,因为她准备在她女儿高中毕业的时候送她来美国唸大学,认为国内升学压力太大,小孩读书太苦;我花了不少时间跟她解释事实不完全是大家认为的,更不是好莱坞电影上演的,只要在高中最后一年发奋图强,就可以进入你想要的大学—那只是好莱坞的神话,或许发生过,但恐怕比中彩票还难。 就像人人都认为美国的学生没有升学压力,可自从儿子进入高中以后,发现完全不是这麽回事,所谓没有压力只是对那些只求有大学可读的,如想进入Dream College(朝思暮想的大学),压力绝对大过亚洲,虎妈那套虽然有些矫枉过正,却也正反映了进入知名大学的竞争。 首先,学生一旦进入九年级,学校的升学顾问就和学生一对一的开会,告诉他们这四年需要准备些什麽,例如要有多少小时的义工;按部就班的要考哪些试,哪些试是必考的,哪些有选择性;如何选修大学预科(AP)的课程;有那些比赛可以参加;临走还给他们一个网站的密码,以便他们随时把自己的资料输入,学校可以有所根据来写介绍信。 再接下来就是和家长开会,除了以上种种,还要求注意学生的心理压力,并要求家长随时和他们保持联繫,以便有问题可以随时解决。 儿子甚至有不少的同学在暑假期间就去一些私立高中进修暑期班,通过州会考,以求在正式开学后可以选择性跳级,所以九年级修十年级乃至于十一年级的课比比皆是,而且是那科难修那科,希望在申请大学的时候,能有比别人好的资历。 其他种种比赛,如科研比赛、数学竞试乃至体育比赛,无不参与,而且要求名列前茅,以求晋身国家,国际比赛;乐器更不是会拉,会弹而已,要能高分考过级,进入全州管絃乐团或乐队;义工服务自然是不能少的;成绩更不用说。 等儿子升上十年级就更不得了了,早上每隔一天在第一堂课前加了一堂科研;星期五的早上社会科老师更是自动加一堂课,专教他们写论文,以便在AP考试可以得到完美的成绩;语文就更精彩了,十年级虽说还没有上AP,可每个月一定会有一次简短的(只考部分考题)AP模拟考,儿子说题目相当的难。 虽说下午3点多就放学了,可放学后的各种社团活动频繁,往往也要到晚饭时刻才进门,吃完饭,做完功课,也近午夜时分;周末则各自精彩,有人继续做著各种研究工作,有人去音乐学院的大学预科,都只为建立自己特殊的才能。 唯一可告慰的是,补习之风不盛行,也许是美国的大学并不只看重课业成绩,而是要求学生平均发展;也就是说,想申请知名大学除了课业成绩必需顶尖外,其他方面也几乎要十项全能的优越,因为任何活动并不是参加就好,而是要能入围,甚至得名;最好还要有些头衔来证明领导能力;有了这些,大概才有希望被你的「Dream College」录取。 这种教育的优点就是,如果你真的是天纵英明,头脑灵活,是不会被埋没的;可如果你只是一个用功读书,成绩优异的小孩,对于其他课外活动不太参与,那就有点辛苦了。

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