(Rite of passage), 是人生必经之路。而且从网上的一些帖子看来,大学游的年龄越来越小。家长们也乐此不彼,一方面是为了孩子,另一方面似乎也是园自己的梦想。 在我们自己这一代人上大学的时间没有什么大学游的说法,考上什么就是什么。美国则不同。全国共有3,000所大学,而且申请的数量也没有限制。这当然是好事,但人的精力有限,能申请10-15所就了不起了。这样就有一个选择的问题。 有些人根据排名来决定申请哪所大学。这种方法有很大的局限性,就像邮包新娘一样不靠谱。大学游给中学生和他们的家长提供了一个近距离接触学校的机会。每个大学都有自己的个性和特点,而不同的大学适合不同的学生。同找女朋友一样,没有最好的,只有最合适的。学生的目标是申请那些与自己在Academic和Social方面都吻合的大学。所以大学游是否成功是应围绕这个目的。 1) 最佳时机和方法:太早了难免无的放矢,孩子也记不住什么。11年级又过于繁忙 (不忙就不对了)。本人认为最佳时机是9和10年级的夏天。当然也有人选择在12年级大学录取之后再去参观学校,这是较为省钱的一种方法。最近出现一些以大学游为目的的旅游团,虽然方便省心,但并不是很合适的。大学游最好的方法依旧是自驾。 2) 开阔视野:美国华人多半会去看常春藤盟校(共8所)和本州的公立学校。但还有一类文理学院 (Liberal Art Colleges),较少为华人所知。其实加州的 Pomona, 麻省的 Williams, Amherst,女校中的威尔士利 Wellesley 都很值得一看。如果你的孩子是申请工程类的则有另外一组学校象MIT,CalTech, Berkeley, Carnegie Mellon, UIUC, Harvey Mudd等。 3) Campus Tour 和Information Session:大学游和自己到大学里溜达溜达不是一回事。大多数大学都有学生带领的校园游 (Campus Tour), 通常一个小时左右。导游会介绍学校的历史,趣闻轶事,社团活动,参观学校的硬件设施,等。Information Session则是学校招生办 (Admission Office) 的一个讲座,偏重于介绍学校在录取方面的一些问题。两个的目的都是向你推销这个学校,但侧重点不同。如果可能,两者都应参加。 4) 控制节奏:大学游的一个常犯的错误是走马观花,疲于奔命。“一日看尽长安花”是有可能的,能不能留下任何印象就不一定了。建议的节奏是每天一所,最多两所(如果是在同一个城市)。这样有时间开车到不同的城市,找到学校,参加完校内活动后再到校园周围看看。 5) 做足准备:出发之前上网查好Campus Tour 和Information Session的时间和地点。有的学校需要提前网上预定,有的学校节假日还关门,别空跑一趟。另外查好校园里哪里可以停车,小心吃罚单。因为要在外面走相当长的路,所以穿的鞋子一定要舒适。帽子,防晒油也要准备好。 6) 多做笔记:看的学校多了,多半会混到一起。带个笔记本,把自己的印象写下来。以后作决定时会有帮助。在学校里时如果可以听一堂课,不要放弃这样的机会。 7) 周围环境:不光要看校园,学校周围也要看看。吃一顿饭,最好在学校附近住一个晚上。有些学校的周围环境实在不敢恭维。天一黑就看出来了。有关校园安全的问题在不久前的南加大枪击事件后更加为华人所重视。一些学校提供在学生宿舍住一个晚上的机会 (可能要付钱),这也是一个不错的选择。 8) 多提问题:Campus tour 的时候如果人比较少的话可以向学生导游问些问题。比如校园生活是什么样子,是否安全,是否有兄弟会/姐妹会,他为什么会挑选这个学校等等。但别问他SAT考多少或拿到多少资助 (that is rude)。如果孩子准备报考的专业比较冷门,问清楚这个学校有没有这个系或专业。 9) 记住是谁上大学:一所大学家长喜欢不算数, 孩子喜欢才行。当然父母也可以提出自己的观点毕竟是要负责写支票的。每看完一个学校,同孩子有一个沟通。最好能达成一个是否要申请的共识。 10) 多接触在校的学生:别停留在看看房子,拍几张照片的水平。更多是关注这个学校的学生是什么样的,同你的孩子是否相配 (Compatible)。因为他们将成为孩子的同学,校友,甚至配偶。事关重大。记得几年前带女儿去东部看学校。一路看下来,印象最深刻的是MIT。麻省理工学院的建筑可算是我见过的最丑的了,但带领我们的学生导游非常出色。大女儿听完之后就说 “I can picture myself being here” (我可以想象我自己在这里上学)。虽然两个女儿最终没有上MIT,但她们到现在还提到这个男孩。 结束时一点忠告:不要一门心思爱上某一所大学。单相思是很苦的。大家都明白上什么学校同最终是否有成就并无直接关系的道理。能考上是神的恩典;没考上?Well,考不上还有另外2,999所大学。

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